Nieuwe recepten

Vrouw krijgt boete van $ 200 voor het eten van een banaan terwijl ze vastzit in het verkeer

Vrouw krijgt boete van $ 200 voor het eten van een banaan terwijl ze vastzit in het verkeer

Een bestuurder werd beschuldigd van het in gevaar brengen van andere bestuurders door een banaan te eten terwijl haar auto stopte op een rotonde

"Het is de duurste banaan die ik ooit in mijn leven heb gehad," zei Harris.

Een Britse vrouw die een banaan at terwijl ze in haar auto stopte in het verkeer, heeft een boete van £ 145,00 (ongeveer $ 206 USD) gekregen omdat ze "het voertuig niet goed onder controle had tijdens het rijden".

Elsa Harris, inwoner van Christchurch, ontving het kaartje vorig jaar, toen ze "een klein stukje bananenschil even naar beneden trok en doorging met eten en rijden" terwijl ze stopte bij een rotonde en snel werd tegengehouden door een ongemarkeerde politieauto.

Harris vertelde vorig jaar aan ITV dat ze het fruit al gedeeltelijk had geschild voordat ze naar haar werk reed, maar dat ze "een banaan pelde terwijl ze zonder handen aan het stuur reed, waardoor de veiligheid van andere weggebruikers in gevaar kwam", aldus de politie van Dorset.

Harris kreeg een boete van £ 100 en de mogelijkheid om drie punten op haar rijbewijs te krijgen of de voltooiing van een rijveiligheidscursus, maar koos ervoor om de zaak voor de rechtbank aan te vechten. Later besloot Harris op advies van een advocaat schuldig te pleiten en ontving vervolgens de licentiepunten, evenals een hogere boete.

"Het is de duurste banaan die ik ooit in mijn leven heb gehad", vertelde Harris vorig jaar aan ITV. De politie van Dorset, die in een Facebook-update nieuws over Harris’ schuldbekentenis plaatste die “mogelijk aantrekkelijk is voor onze volgers”, maakte van de gelegenheid gebruik om chauffeurs te vragen “alstublieft twee keer na te denken voordat u aan het stuur eet en drinkt”.


Wil je niet eten als een toerist? Met Traveling Spoon kunnen bezoekers maaltijden - en herinneringen - maken in lokale huizen.

MANILA, FILIPPIJNEN - Met het mes in de hand snijd ik weg bij de slanke aubergine en gevleugelde bonen die een uur geleden zijn gekocht op de bruisende zaterdagochtendmarkt in het centrum van Manilla.

Ik zit in een rustige onderafdeling en kook in een buitenkeuken - niet ongebruikelijk voor huizen in de soms zinderende Filippijnen. Het staccato geluid van chop-chop-hakkende groenten wordt verzacht door tjilpende vogels en het zachte gezoem van een staande elektrische ventilator.

"Mijn gasten hebben meestal geen idee wat de Filippijnse keuken is, dus het is leuk om ze de recepten van mijn familie te laten zien", zegt Isi Laureano, terwijl ze Zandvisachtigen op een bedje van aluminiumfolie legt.

Isi, 36, woont in dit huis. Dat geldt ook voor haar ouders, broer en 14-jarige zoon. Drie generaties onder één dak. Nogmaals, niet ongebruikelijk voor de Filippijnen. Met zijn robuuste tuin en bomen met kleine groene calamansi-vruchten, voelt haar huis in deze woonwijk van Quezon City werelden weg van het zielzuigende verkeer, mega-winkelcentra en algemene chaos, slechts een paar kilometer ten zuiden van het centrum van Manilla.

Isi werkt voor Traveling Spoon, een in San Francisco gevestigd bedrijf met als slogan 'Travel off the Eaten Path'. Het concept - een die stevig geworteld is in de groeiende zoektocht van toeristen naar authentieke ervaringen - is eenvoudig: bezoekers voorzien van een huisgemaakte maaltijd in het huis van een local.

Ik heb me om twee redenen aangemeld bij Traveling Spoon. Ik kook graag en ben nieuwsgierig. De kans om een ​​paar uur door te brengen in het huis van een vreemdeling in een ver land - om te zien hoe het is versierd, welke boeken er op de planken staan, welke magneten er op de koelkast staan ​​(ik "hart"-nerds) - was net zo verleidelijk als de culinaire component.

‘Betekenisvolle verbindingen’

"Mensen gaan graag naar de huizen van de lokale bevolking, het is een prachtige manier om naar de wereld te kijken", zegt Aashi Vel, mede-oprichter van Traveling Spoon, die het bedrijf bijna zes jaar geleden samen met Steph Lawrence lanceerde. Het paar bedacht het plan terwijl ze hun MBA's in Berkeley haalden.

Terugkijkend herinnert Vel zich een aha-moment in Mexico, tijdens een reis die ze maakte kort voordat ze aan de business school begon.

"Ik was in Playa del Carmen en had moeite om de authentieke Mexicaanse keuken te vinden," zei ze. Terwijl ze op weg was naar een restaurant voor alweer een portie gastronomische teleurstelling, kwam Vel langs een huis. Ze zag een vrouw koken in de keuken. "Ik keek door het raam en dacht: 'Ik wil met haar eten en horen...' haar verhalen.'”

Traveling Spoon heeft hosts op meer dan 150 bestemmingen verspreid over 50 landen, waarvan vele in Azië. De overgrote meerderheid van de gastheren zijn enthousiaste thuiskoks, geen professionele koks. Vel zei dat ze allemaal een streng keuringsproces ondergaan, inclusief een bezoek ter plaatse om de omstandigheden te controleren en het eindproduct te proeven.

Bijna alle gastheren spreken Engels. De weinigen die geen Engelssprekende vriend of familielid gebruiken om te vertalen.

Klanten kunnen ervoor kiezen om alleen een maaltijd te nuttigen of een kookles en een bezoek aan een lokale markt toe te voegen. Prijs varieert onder andere afhankelijk van de locatie.

Klanten boeken via de website van Traveling Spoon en betalen vooraf in Amerikaanse dollars. Mijn vijf uur durende maaltijd-marktbezoek met Isi kostte $ 68.

Maak je geen zorgen dat je je ervaring met een stel medetoeristen moet delen wanneer je een host boekt, die host is helemaal van jou.

"Onze missie is om zinvolle verbindingen te leggen over voedsel", zei Vel. “Dat is moeilijk te doen met een groep van acht tot tien mensen.”

Opeten

Isi en ik spraken af ​​om elkaar te ontmoeten op de Salcedo-zaterdagmarkt in de met wolkenkrabbers bezaaide wijk Makati. De markt is niet ver van mijn hotel, The Peninsula Manila, waar ik niet anders kan dan opscheppen over het boeken van een kamer in een vijfsterrenhotel voor $ 150 per nacht. Vrijwel alles voelt als een koopje in Manilla.

Ik ga eerder naar de markt dan zij, dus neem ik een paar eenzame rondjes rond de tentenstalletjes met spiesjes sissend vlees en stapels exotisch fruit, zoals hobbelige jackfruit zo groot als een peuter en de notoir geurige durian, met een geur die vaak wordt vergeleken tot natte gymsokken.

Als Isi arriveert, toeren we samen over de markt, en het is alsof mijn zwart-witfilm Technicolor wordt. Ze wijst op dingen die ik heb gemist, en ik bestook haar met vragen. Isi reageert met antwoorden en voorbeelden.

Wat zit er in die tamales? Ze betaalt een paar peso's en geeft me er een. Ik schil de bananenbladeren en ontdek een plakkerige rijstachtige vulling van gehakte cassave en kokosnoot.

Wat is dat op yoghurt lijkende spul dat die kerel uit grote aluminium emmers schenkt? We sluiten ons aan bij de rij klanten en Isi geeft me het overzicht van taho, een soort ontbijtpudding, gemaakt van zijden tofu en gegarneerd met bruine suikersaus en zoete parels van sagopalmzetmeel. Het is als een warme deken voor je buik.

We kopen onze boodschappen en Isi rijdt ons naar haar huis, waarbij ze onze tijd gebruikt die vastzit in bumper-aan-bumper verkeer om uit te leggen hoe de Filippijnse keuken de OG is van fusion food. De smaken en stijlen komen voort uit een duizelingwekkend aantal verschillende culturen en landen, met name China en Spanje. De laatste regeerde meer dan drie eeuwen over de eilandnatie - genoemd naar koning Filips II.

"De Spanjaarden leerden ons hoe we brood moesten maken", zegt Isi, wiens familieleden ooit het nu gesloten Betsy's Cake Center in Chicago en een buitenwijk van Naperville runden.

We rijden haar gated community binnen en ze geeft me een rondleiding door de tuin, waar we wat calamansi-citrusvruchten plukken om een ​​explosie van zuur toe te voegen aan de Zandvisachtigen die we voor de lunch zullen hebben. Zuurheid is een kenmerk van Filipijns eten en die scherpte zal een belangrijk onderdeel zijn van een ander item op ons menu: adobo-groenten.

“Adobo is het onofficiële inheemse gerecht van de Filipijnen”, zegt Isi terwijl we in de buitenkeuken aan het werk gaan. Ze combineert knoflook, azijn, sojasaus, laurier en zwarte peperkorrels in deze alomtegenwoordige marinade die wordt gebruikt om zeevruchten en vlees te koken.

"We adobo vrijwel alles", voegt ze eraan toe, en merkt op dat adobo zowel een gerecht als een techniek is. De methode werd een manier om te voorkomen dat voedsel snel bederft - een groot pluspunt in een tropisch klimaat waar koeling schaars was. "Je kunt het gerecht gewoon weglaten omdat de azijn het bewaart."

Isi nodigt me uit om binnen te eten. Terwijl ze kom na kom eten naar de eettafel van het gezin brengt, neem ik de omgeving in me op. Het zonlicht valt binnen door hoge ramen in de woonkamer met hoog plafond. Een flinke collectie schoenen netjes gestapeld onder de trap doet me denken aan Imelda Marcos. In de buurt toont een tv-monitor beelden van meerdere beveiligingscamera's die buiten het huis zijn geplaatst. Isi zegt dat de buurt over het algemeen veilig is, het bewakingssysteem is slechts een voorzorgsmaatregel. En het laat haar zien welke buren zich heimelijk aan haar calamansi helpen.

Tijdens een smakelijke lunch waarbij ik het meeste eet, praten we meer over eten, politiek en actuele gebeurtenissen, zoals het watertekort dat dit land van meer dan 7.500 eilanden teistert.

"Het is ironisch, toch?" zegt Isi. “De Filipijnen is omringd door water, maar we hebben er niet genoeg.”

Ik leer dat Isi veel bijzaken heeft. Ze is foodstylist en fotograaf en heeft een lijn chiliproducten ontwikkeld. Traveling Spoon is uitgegroeid tot haar belangrijkste optreden.

"Het is nu mijn brood en boter", zegt ze.

Isi geeft me een fles ananasketchup als souvenir. Ze helpt me een GrabCar te bestellen, de Filippijnse versie van Uber, om me terug naar mijn hotel te brengen.

We brachten maar een paar uur samen door, maar ik verliet haar huis met een beter begrip van het Filippijnse eten - en het leven.


Wil je niet eten als een toerist? Met Traveling Spoon kunnen bezoekers maaltijden - en herinneringen - maken in lokale huizen.

MANILA, FILIPPIJNEN - Met het mes in de hand snijd ik weg bij de slanke aubergine en gevleugelde bonen die een uur geleden zijn gekocht op de bruisende zaterdagochtendmarkt in het centrum van Manilla.

Ik zit in een rustige onderafdeling en kook in een buitenkeuken - niet ongebruikelijk voor huizen in de soms zinderende Filippijnen. Het staccato geluid van chop-chop-hakkende groenten wordt verzacht door tjilpende vogels en het zachte gezoem van een staande elektrische ventilator.

"Mijn gasten hebben meestal geen idee wat de Filippijnse keuken is, dus het is leuk om ze de recepten van mijn familie te laten zien", zegt Isi Laureano, terwijl ze Zandvisachtigen op een bedje van aluminiumfolie legt.

Isi, 36, woont in dit huis. Dat geldt ook voor haar ouders, broer en 14-jarige zoon. Drie generaties onder één dak. Nogmaals, niet ongebruikelijk voor de Filippijnen. Met zijn robuuste tuin en bomen met kleine groene calamansi-vruchten, voelt haar huis in deze woonwijk van Quezon City werelden weg van het zielzuigende verkeer, mega-winkelcentra en algemene chaos, slechts een paar kilometer ten zuiden van het centrum van Manilla.

Isi werkt voor Traveling Spoon, een in San Francisco gevestigd bedrijf met als slogan 'Travel off the Eaten Path'. Het concept - een die stevig geworteld is in de groeiende zoektocht van toeristen naar authentieke ervaringen - is eenvoudig: bezoekers voorzien van een huisgemaakte maaltijd in het huis van een local.

Ik heb me om twee redenen aangemeld bij Traveling Spoon. Ik kook graag en ben nieuwsgierig. De kans om een ​​paar uur door te brengen in het huis van een vreemdeling in een ver land - om te zien hoe het is versierd, welke boeken er op de planken staan, welke magneten er op de koelkast staan ​​(ik "hart"-nerds) - was net zo verleidelijk als de culinaire component.

‘Betekenisvolle verbindingen’

"Mensen gaan graag naar de huizen van de lokale bevolking, het is een prachtige manier om naar de wereld te kijken", zegt Aashi Vel, mede-oprichter van Traveling Spoon, die het bedrijf bijna zes jaar geleden samen met Steph Lawrence lanceerde. Het paar bedacht het plan terwijl ze hun MBA's in Berkeley haalden.

Terugkijkend herinnert Vel zich een aha-moment in Mexico, tijdens een reis die ze maakte kort voordat ze aan de business school begon.

"Ik was in Playa del Carmen en had moeite om de authentieke Mexicaanse keuken te vinden," zei ze. Terwijl ze op weg was naar een restaurant voor alweer een portie gastronomische teleurstelling, kwam Vel langs een huis. Ze zag een vrouw koken in de keuken. "Ik keek door het raam en dacht: 'Ik wil met haar eten en horen...' haar verhalen.'”

Traveling Spoon heeft hosts op meer dan 150 bestemmingen verspreid over 50 landen, waarvan vele in Azië. De overgrote meerderheid van de gastheren zijn enthousiaste thuiskoks, geen professionele koks. Vel zei dat ze allemaal een streng keuringsproces ondergaan, inclusief een bezoek ter plaatse om de omstandigheden te controleren en het eindproduct te proeven.

Bijna alle gastheren spreken Engels. De weinigen die geen Engelssprekende vriend of familielid gebruiken om te vertalen.

Klanten kunnen ervoor kiezen om alleen een maaltijd te nuttigen of een kookles en een bezoek aan een lokale markt toe te voegen. Prijs varieert onder andere afhankelijk van de locatie.

Klanten boeken via de website van Traveling Spoon en betalen vooraf in Amerikaanse dollars. Mijn vijf uur durende maaltijd-marktbezoek met Isi kostte $ 68.

Maak je geen zorgen dat je je ervaring met een stel medetoeristen moet delen wanneer je een host boekt, die host is helemaal van jou.

"Onze missie is om zinvolle verbindingen te leggen over voedsel", zei Vel. “Dat is moeilijk te doen met een groep van acht tot tien mensen.”

Opeten

Isi en ik spraken af ​​om elkaar te ontmoeten op de Salcedo-zaterdagmarkt in de met wolkenkrabbers bezaaide wijk Makati. De markt is niet ver van mijn hotel, The Peninsula Manila, waar ik niet anders kan dan opscheppen over het boeken van een kamer in een vijfsterrenhotel voor $ 150 per nacht. Vrijwel alles voelt als een koopje in Manilla.

Ik ga eerder naar de markt dan zij, dus neem ik een paar eenzame rondjes rond de tentenstalletjes met spiesjes sissend vlees en stapels exotisch fruit, zoals hobbelige jackfruit zo groot als een peuter en de notoir geurige durian, met een geur die vaak wordt vergeleken tot natte gymsokken.

Als Isi arriveert, toeren we samen over de markt, en het is alsof mijn zwart-witfilm Technicolor wordt. Ze wijst op dingen die ik heb gemist, en ik bestook haar met vragen. Isi reageert met antwoorden en voorbeelden.

Wat zit er in die tamales? Ze betaalt een paar peso's en geeft me er een. Ik schil de bananenbladeren en ontdek een plakkerige rijstachtige vulling van gehakte cassave en kokosnoot.

Wat is dat op yoghurt lijkende spul dat die kerel uit grote aluminium emmers schenkt? We sluiten ons aan bij de rij klanten en Isi geeft me het overzicht van taho, een soort ontbijtpudding, gemaakt van zijden tofu en gegarneerd met bruine suikersaus en zoete parels van sagopalmzetmeel. Het is als een warme deken voor je buik.

We kopen onze boodschappen en Isi rijdt ons naar haar huis, waarbij ze onze tijd gebruikt die vastzit in bumper-aan-bumper verkeer om uit te leggen hoe de Filippijnse keuken de OG is van fusion food. De smaken en stijlen komen voort uit een duizelingwekkende reeks van uiteenlopende culturen en landen, met name China en Spanje. De laatste regeerde meer dan drie eeuwen over de eilandnatie - genoemd naar koning Filips II.

"De Spanjaarden leerden ons hoe we brood moesten maken", zegt Isi, wiens familieleden ooit het nu gesloten Betsy's Cake Center in Chicago en een buitenwijk van Naperville runden.

We rijden haar gated community binnen en ze geeft me een rondleiding door de tuin, waar we wat calamansi-citrusvruchten plukken om een ​​explosie van zuur toe te voegen aan de Zandvisachtigen die we voor de lunch zullen hebben. Zuurheid is een kenmerk van Filipijns eten en die scherpte zal een belangrijk onderdeel zijn van een ander item op ons menu: adobo-groenten.

“Adobo is het onofficiële inheemse gerecht van de Filipijnen”, zegt Isi terwijl we in de buitenkeuken aan het werk gaan. Ze combineert knoflook, azijn, sojasaus, laurier en zwarte peperkorrels in deze alomtegenwoordige marinade die wordt gebruikt om zeevruchten en vlees te koken.

"We adobo vrijwel alles", voegt ze eraan toe, en merkt op dat adobo zowel een gerecht als een techniek is. De methode werd een manier om te voorkomen dat voedsel snel bederft - een groot pluspunt in een tropisch klimaat waar koeling schaars was. "Je kunt het gerecht gewoon weglaten omdat de azijn het bewaart."

Isi nodigt me uit om binnen te eten. Terwijl ze kom na kom eten naar de eettafel van het gezin brengt, neem ik de omgeving in me op. Zonlicht stroomt naar binnen door hoge ramen in de woonkamer met hoog plafond. Een flinke collectie schoenen netjes gestapeld onder de trap doet me denken aan Imelda Marcos. In de buurt toont een tv-monitor beelden van meerdere beveiligingscamera's die buiten het huis zijn geplaatst. Isi zegt dat de buurt over het algemeen veilig is, het bewakingssysteem is slechts een voorzorgsmaatregel. En het laat haar zien welke buren zich heimelijk aan haar calamansi helpen.

Tijdens een smakelijke lunch waarbij ik het meeste eet, praten we meer over eten, politiek en actuele gebeurtenissen, zoals het watertekort dat dit land van meer dan 7.500 eilanden teistert.

"Het is ironisch, toch?" zegt Isi. “De Filipijnen is omringd door water, maar we hebben er niet genoeg.”

Ik leer dat Isi veel bijzaken heeft. Ze is foodstylist en fotograaf en heeft een lijn chiliproducten ontwikkeld. Traveling Spoon is uitgegroeid tot haar belangrijkste optreden.

"Het is nu mijn brood en boter", zegt ze.

Isi geeft me een fles ananasketchup als souvenir. Ze helpt me een GrabCar te bestellen, de Filippijnse versie van Uber, om me terug naar mijn hotel te brengen.

We brachten maar een paar uur samen door, maar ik verliet haar huis met een beter begrip van het Filippijnse eten - en het leven.


Wil je niet eten als een toerist? Met Traveling Spoon kunnen bezoekers maaltijden - en herinneringen - maken in lokale huizen.

MANILA, FILIPPIJNEN - Met het mes in de hand snijd ik weg bij de slanke aubergine en gevleugelde bonen die een uur geleden zijn gekocht op de bruisende zaterdagochtendmarkt in het centrum van Manilla.

Ik zit in een rustige onderafdeling en kook in een buitenkeuken - niet ongebruikelijk voor huizen in de soms zinderende Filippijnen. Het staccato geluid van chop-chop-hakkende groenten wordt verzacht door tjilpende vogels en het zachte gezoem van een staande elektrische ventilator.

"Mijn gasten hebben meestal geen idee wat de Filippijnse keuken is, dus het is leuk om ze de recepten van mijn familie te laten zien", zegt Isi Laureano, terwijl ze Zandvisachtigen op een bedje van aluminiumfolie legt.

Isi, 36, woont in dit huis. Dat geldt ook voor haar ouders, broer en 14-jarige zoon. Drie generaties onder één dak. Nogmaals, niet ongebruikelijk voor de Filippijnen. Met zijn robuuste tuin en bomen met kleine groene calamansi-vruchten, voelt haar huis in deze woonwijk van Quezon City werelden weg van het zielzuigende verkeer, mega-winkelcentra en algemene chaos, slechts een paar kilometer ten zuiden van het centrum van Manilla.

Isi werkt voor Traveling Spoon, een in San Francisco gevestigd bedrijf met als slogan 'Travel off the Eaten Path'. Het concept - een die stevig geworteld is in de groeiende zoektocht van toeristen naar authentieke ervaringen - is eenvoudig: bezoekers voorzien van een huisgemaakte maaltijd in het huis van een local.

Ik heb me om twee redenen aangemeld bij Traveling Spoon. Ik kook graag en ben nieuwsgierig. De kans om een ​​paar uur door te brengen in het huis van een vreemdeling in een ver land - om te zien hoe het is versierd, welke boeken er op de planken staan, welke magneten er op de koelkast staan ​​(ik "hart"-nerds) - was net zo verleidelijk als de culinaire component.

‘Betekenisvolle verbindingen’

"Mensen gaan graag naar de huizen van de lokale bevolking, het is een prachtige manier om naar de wereld te kijken", zegt Aashi Vel, mede-oprichter van Traveling Spoon, die het bedrijf bijna zes jaar geleden samen met Steph Lawrence lanceerde. Het paar bedacht het plan terwijl ze hun MBA's in Berkeley haalden.

Terugkijkend herinnert Vel zich een aha-moment in Mexico, tijdens een reis die ze maakte kort voordat ze aan de business school begon.

"Ik was in Playa del Carmen en had moeite om de authentieke Mexicaanse keuken te vinden," zei ze. Terwijl ze op weg was naar een restaurant voor alweer een portie gastronomische teleurstelling, kwam Vel langs een huis. Ze zag een vrouw koken in de keuken. "Ik keek door het raam en dacht: 'Ik wil met haar eten en horen...' haar verhalen.'”

Traveling Spoon heeft hosts op meer dan 150 bestemmingen verspreid over 50 landen, waarvan vele in Azië. De overgrote meerderheid van de gastheren zijn enthousiaste thuiskoks, geen professionele koks. Vel zei dat ze allemaal een streng keuringsproces ondergaan, inclusief een bezoek ter plaatse om de omstandigheden te controleren en het eindproduct te proeven.

Bijna alle gastheren spreken Engels. De weinigen die geen Engelssprekende vriend of familielid gebruiken om te vertalen.

Klanten kunnen ervoor kiezen om alleen een maaltijd te nuttigen of een kookles en een bezoek aan een lokale markt toe te voegen. Prijs varieert onder andere afhankelijk van de locatie.

Klanten boeken via de website van Traveling Spoon en betalen vooraf in Amerikaanse dollars. Mijn vijf uur durende maaltijd-marktbezoek met Isi kostte $ 68.

Maak je geen zorgen dat je je ervaring met een stel medetoeristen moet delen wanneer je een host boekt, die host is helemaal van jou.

"Onze missie is om zinvolle verbindingen te leggen over voedsel", zei Vel. “Dat is moeilijk te doen met een groep van acht tot tien mensen.”

Opeten

Isi en ik spraken af ​​om elkaar te ontmoeten op de Salcedo-zaterdagmarkt in de met wolkenkrabbers bezaaide wijk Makati. De markt is niet ver van mijn hotel, The Peninsula Manila, waar ik niet anders kan dan opscheppen over het boeken van een kamer in een vijfsterrenhotel voor $ 150 per nacht. Vrijwel alles voelt als een koopje in Manilla.

Ik ga eerder naar de markt dan zij, dus neem ik een paar eenzame rondjes rond de tentenstalletjes met spiesjes sissend vlees en stapels exotisch fruit, zoals hobbelige jackfruit zo groot als een peuter en de notoir geurige durian, met een geur die vaak wordt vergeleken tot natte gymsokken.

Als Isi arriveert, toeren we samen over de markt, en het is alsof mijn zwart-witfilm Technicolor wordt. Ze wijst op dingen die ik heb gemist, en ik bestook haar met vragen. Isi reageert met antwoorden en voorbeelden.

Wat zit er in die tamales? Ze betaalt een paar peso's en geeft me er een. Ik schil de bananenbladeren en ontdek een plakkerige rijstachtige vulling van gehakte cassave en kokosnoot.

Wat is dat op yoghurt lijkende spul dat die kerel uit grote aluminium emmers schenkt? We sluiten ons aan bij de rij klanten en Isi geeft me het overzicht van taho, een soort ontbijtpudding, gemaakt van zijden tofu en gegarneerd met bruine suikersaus en zoete parels van sagopalmzetmeel. Het is als een warme deken voor je buik.

We kopen onze boodschappen en Isi rijdt ons naar haar huis, waarbij ze onze tijd gebruikt die vastzit in bumper-aan-bumper verkeer om uit te leggen hoe de Filippijnse keuken de OG is van fusion food. De smaken en stijlen komen voort uit een duizelingwekkende reeks van uiteenlopende culturen en landen, met name China en Spanje. De laatste regeerde meer dan drie eeuwen over de eilandnatie - genoemd naar koning Filips II.

"De Spanjaarden leerden ons hoe we brood moesten maken", zegt Isi, wiens familieleden ooit het nu gesloten Betsy's Cake Center in Chicago en een buitenwijk van Naperville runden.

We rijden haar gated community binnen en ze geeft me een rondleiding door de tuin, waar we wat calamansi-citrusvruchten plukken om een ​​explosie van zuur toe te voegen aan de Zandvisachtigen die we voor de lunch zullen hebben. Zuurheid is een kenmerk van Filipijns eten en die scherpte zal een belangrijk onderdeel zijn van een ander item op ons menu: adobo-groenten.

“Adobo is het onofficiële inheemse gerecht van de Filipijnen”, zegt Isi terwijl we in de buitenkeuken aan het werk gaan. Ze combineert knoflook, azijn, sojasaus, laurier en zwarte peperkorrels in deze alomtegenwoordige marinade die wordt gebruikt om zeevruchten en vlees te koken.

"We adobo vrijwel alles", voegt ze eraan toe, en merkt op dat adobo zowel een gerecht als een techniek is. De methode werd een manier om te voorkomen dat voedsel snel bederft - een groot pluspunt in een tropisch klimaat waar koeling schaars was. "Je kunt het gerecht gewoon weglaten omdat de azijn het bewaart."

Isi nodigt me uit om binnen te eten. Terwijl ze kom na kom eten naar de eettafel van het gezin brengt, neem ik de omgeving in me op. Zonlicht stroomt naar binnen door hoge ramen in de woonkamer met hoog plafond. Een flinke collectie schoenen netjes gestapeld onder de trap doet me denken aan Imelda Marcos. In de buurt toont een tv-monitor beelden van meerdere beveiligingscamera's die buiten het huis zijn geplaatst. Isi zegt dat de buurt over het algemeen veilig is, het bewakingssysteem is slechts een voorzorgsmaatregel. En het laat haar zien welke buren zich heimelijk aan haar calamansi helpen.

Tijdens een smakelijke lunch waarbij ik het meeste eet, praten we meer over eten, politiek en actuele gebeurtenissen, zoals het watertekort dat dit land van meer dan 7.500 eilanden teistert.

"Het is ironisch, toch?" zegt Isi. “De Filipijnen is omringd door water, maar we hebben er niet genoeg.”

Ik leer dat Isi veel bijzaken heeft. Ze is foodstylist en fotograaf en heeft een lijn chiliproducten ontwikkeld. Traveling Spoon is uitgegroeid tot haar belangrijkste optreden.

"Het is nu mijn brood en boter", zegt ze.

Isi geeft me een fles ananasketchup als souvenir. Ze helpt me een GrabCar te bestellen, de Filippijnse versie van Uber, om me terug naar mijn hotel te brengen.

We brachten maar een paar uur samen door, maar ik verliet haar huis met een beter begrip van Filipijns eten - en het leven.


Wil je niet eten als een toerist? Met Traveling Spoon kunnen bezoekers maaltijden - en herinneringen - maken in lokale huizen.

MANILA, FILIPPIJNEN - Met het mes in de hand snijd ik weg bij de slanke aubergine en gevleugelde bonen die een uur geleden zijn gekocht op de bruisende zaterdagochtendmarkt in het centrum van Manilla.

Ik zit in een rustige onderafdeling en kook in een buitenkeuken - niet ongebruikelijk voor huizen in de soms zinderende Filippijnen. Het staccato geluid van chop-chop-hakkende groenten wordt verzacht door tjilpende vogels en het zachte gezoem van een staande elektrische ventilator.

"Mijn gasten hebben meestal geen idee wat de Filippijnse keuken is, dus het is leuk om ze de recepten van mijn familie te laten zien", zegt Isi Laureano, terwijl ze Zandvisachtigen op een bedje van aluminiumfolie legt.

Isi, 36, woont in dit huis. Dat geldt ook voor haar ouders, broer en 14-jarige zoon. Drie generaties onder één dak. Nogmaals, niet ongebruikelijk voor de Filippijnen. Met zijn robuuste tuin en bomen met kleine groene calamansi-vruchten, voelt haar huis in deze woonwijk van Quezon City werelden weg van het zielzuigende verkeer, mega-winkelcentra en algemene chaos, slechts een paar kilometer ten zuiden van het centrum van Manilla.

Isi werkt voor Traveling Spoon, een in San Francisco gevestigd bedrijf met als slogan 'Travel off the Eaten Path'. Het concept - een die stevig geworteld is in de groeiende zoektocht van toeristen naar authentieke ervaringen - is eenvoudig: bezoekers voorzien van een huisgemaakte maaltijd in het huis van een local.

Ik heb me om twee redenen aangemeld bij Traveling Spoon. Ik kook graag en ben nieuwsgierig. De kans om een ​​paar uur door te brengen in het huis van een vreemdeling in een ver land - om te zien hoe het is versierd, welke boeken er op de planken staan, welke magneten er op de koelkast staan ​​(ik "hart"-nerds) - was net zo verleidelijk als de culinaire component.

‘Betekenisvolle verbindingen’

"Mensen gaan graag naar de huizen van de lokale bevolking, het is een prachtige manier om naar de wereld te kijken", zegt Aashi Vel, mede-oprichter van Traveling Spoon, die het bedrijf bijna zes jaar geleden samen met Steph Lawrence lanceerde. Het paar bedacht het plan terwijl ze hun MBA's in Berkeley haalden.

Terugkijkend herinnert Vel zich een aha-moment in Mexico, tijdens een reis die ze maakte kort voordat ze aan de business school begon.

"Ik was in Playa del Carmen en had moeite om de authentieke Mexicaanse keuken te vinden," zei ze. Terwijl ze op weg was naar een restaurant voor alweer een portie gastronomische teleurstelling, kwam Vel langs een huis. Ze zag een vrouw koken in de keuken. "Ik keek door het raam en dacht: 'Ik wil met haar eten en horen...' haar verhalen.'”

Traveling Spoon heeft hosts op meer dan 150 bestemmingen verspreid over 50 landen, waarvan vele in Azië. De overgrote meerderheid van de gastheren zijn enthousiaste thuiskoks, geen professionele koks. Vel zei dat ze allemaal een streng keuringsproces ondergaan, inclusief een bezoek ter plaatse om de omstandigheden te controleren en het eindproduct te proeven.

Bijna alle gastheren spreken Engels. De weinigen die geen Engelssprekende vriend of familielid gebruiken om te vertalen.

Klanten kunnen ervoor kiezen om alleen een maaltijd te nuttigen of een kookles en een bezoek aan een lokale markt toe te voegen. Prijs varieert onder andere afhankelijk van de locatie.

Klanten boeken via de website van Traveling Spoon en betalen vooraf in Amerikaanse dollars. Mijn vijf uur durende maaltijd-marktbezoek met Isi kostte $ 68.

Maak je geen zorgen dat je je ervaring met een stel medetoeristen moet delen wanneer je een host boekt, die host is helemaal van jou.

"Onze missie is om zinvolle verbindingen te leggen over voedsel", zei Vel. “Dat is moeilijk te doen met een groep van acht tot tien mensen.”

Opeten

Isi en ik spraken af ​​om elkaar te ontmoeten op de Salcedo-zaterdagmarkt in de met wolkenkrabbers bezaaide wijk Makati. De markt is niet ver van mijn hotel, The Peninsula Manila, waar ik niet anders kan dan opscheppen over het boeken van een kamer in een vijfsterrenhotel voor $ 150 per nacht. Vrijwel alles voelt als een koopje in Manilla.

Ik ga eerder naar de markt dan zij, dus neem ik een paar eenzame rondjes rond de tentenstalletjes met spiesjes sissend vlees en stapels exotisch fruit, zoals hobbelige jackfruit zo groot als een peuter en de notoir geurige durian, met een geur die vaak wordt vergeleken tot natte gymsokken.

Als Isi arriveert, toeren we samen over de markt, en het is alsof mijn zwart-witfilm Technicolor wordt. Ze wijst op dingen die ik heb gemist, en ik bestook haar met vragen. Isi reageert met antwoorden en voorbeelden.

Wat zit er in die tamales? Ze betaalt een paar peso's en geeft me er een. Ik schil de bananenbladeren en ontdek een plakkerige rijstachtige vulling van gehakte cassave en kokosnoot.

Wat is dat op yoghurt lijkende spul dat die kerel uit grote aluminium emmers schenkt? We sluiten ons aan bij de rij klanten en Isi geeft me het overzicht van taho, een soort ontbijtpudding, gemaakt van zijden tofu en gegarneerd met bruine suikersaus en zoete parels van sagopalmzetmeel. Het is als een warme deken voor je buik.

We kopen onze boodschappen en Isi rijdt ons naar haar huis, waarbij ze onze tijd gebruikt die vastzit in bumper-aan-bumper verkeer om uit te leggen hoe de Filippijnse keuken de OG is van fusion food. De smaken en stijlen komen voort uit een duizelingwekkend aantal verschillende culturen en landen, met name China en Spanje. De laatste regeerde meer dan drie eeuwen over de eilandnatie - genoemd naar koning Filips II.

"De Spanjaarden leerden ons hoe we brood moesten maken", zegt Isi, wiens familieleden ooit het nu gesloten Betsy's Cake Center in Chicago en een buitenwijk van Naperville runden.

We rijden haar gated community binnen en ze geeft me een rondleiding door de tuin, waar we wat calamansi-citrusvruchten plukken om een ​​explosie van zuur toe te voegen aan de Zandvisachtigen die we voor de lunch zullen hebben. Zuurheid is een kenmerk van Filipijns eten en die scherpte zal een belangrijk onderdeel zijn van een ander item op ons menu: adobo-groenten.

“Adobo is het onofficiële inheemse gerecht van de Filipijnen”, zegt Isi terwijl we in de buitenkeuken aan het werk gaan. Ze combineert knoflook, azijn, sojasaus, laurier en zwarte peperkorrels in deze alomtegenwoordige marinade die wordt gebruikt om zeevruchten en vlees te koken.

"We adobo vrijwel alles", voegt ze eraan toe, en merkt op dat adobo zowel een gerecht als een techniek is. De methode werd een manier om te voorkomen dat voedsel snel bederft - een groot pluspunt in een tropisch klimaat waar koeling schaars was. "Je kunt het gerecht gewoon weglaten omdat de azijn het bewaart."

Isi nodigt me uit om binnen te eten. Terwijl ze kom na kom eten naar de eettafel van het gezin brengt, neem ik de omgeving in me op. Het zonlicht valt binnen door hoge ramen in de woonkamer met hoog plafond. Een flinke collectie schoenen netjes gestapeld onder de trap doet me denken aan Imelda Marcos. In de buurt toont een tv-monitor beelden van meerdere beveiligingscamera's die buiten het huis zijn geplaatst. Isi zegt dat de buurt over het algemeen veilig is, het bewakingssysteem is slechts een voorzorgsmaatregel. En het laat haar zien welke buren zich heimelijk aan haar calamansi helpen.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear haar stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear haar stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear haar stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear haar stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear haar stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Price varies depending on location, among other things.

Customers book through Traveling Spoon’s website and pay in advance in U.S. dollars. My five-hour meal-class-market visit with Isi cost $68.

Don’t worry about having to share your experience with a bunch of fellow tourists when you book a host, that host is all yours.

“Our mission is to make meaningful connections over food,” Vel said. “It’s hard to do that with a group of eight to 10 people.”

Eating it up

Isi and I arranged to meet at the Salcedo Saturday Market in the skyscraper-studded Makati neighborhood. The market isn’t far from my hotel, The Peninsula Manila, where I can’t help but brag about booking a room in a five-star property for $150 a night. Pretty much everything feels like a bargain in Manila.

I get to the market before she does, so I take a few lonely laps around the tented stalls hawking skewers of sizzling meat and piles of exotic fruit, like bumpy jackfruit as big as a toddler and the notoriously odoriferous durian, with a scent often likened to wet gym socks.

When Isi arrives, we tour the market together, and it’s like my black-and-white movie turns Technicolor. She points to things I missed, and I pepper her with questions. Isi responds with answers and samples.

What’s in those tamales? She shells out a few pesos and hands me one. I peel back the banana leaves to uncover a sticky ricelike filling of minced cassava and coconut.

What’s that yogurt-looking stuff that guy is dishing out of big aluminum buckets? We join the line of customers, and Isi gives me the rundown on taho, a breakfast pudding of sorts, made of silken tofu and topped with brown sugar sauce and sweet pearls of sago palm starch. It’s like a warm blanket for your belly.

We buy our groceries, and Isi drives us to her house, using our time stuck in bumper-to-bumper traffic to explain how Filipino cuisine is the OG of fusion food. The flavors and styles pull from a staggering array of disparate cultures and countries, most notably China and Spain. The latter ruled the island nation — named for King Philip II — for more than three centuries.

“The Spanish taught us how to make bread,” says Isi, whose relatives once ran the now shuttered Betsy’s Cake Center in Chicago and suburban Naperville.

We pull into her gated community, and she gives me a tour of the garden, where we pluck some calamansi citrus to add a blast of acid to the milkfish we’ll have for lunch. Sourness is a hallmark of Filipino food, and that tartness will be a major component in another item on our menu: adobo vegetables.

“Adobo is the unofficial native dish of the Philippines,” Isi says as we go to work in the outdoor kitchen. She combines garlic, vinegar, soy sauce, bay leaf and black peppercorns into this ubiquitous marinade used to cook seafood, and meat as well.

“We pretty much adobo everything,” she adds, noting that adobo is both a dish and a technique. The method became a way to keep food from quickly spoiling — a big plus in a tropical climate where refrigeration was scarce. “You can just leave the dish out because the vinegar preserves it.”

Isi invites me inside to eat. As she brings bowl after bowl of food to the family’s dining room table, I take in the surroundings. Sunlight pours in from tall windows in the high-ceilinged living room. A sizable collection of shoes neatly stacked under the stairs makes me think of Imelda Marcos. Nearby, a TV monitor shows footage from multiple security cameras positioned outside the house. Isi says the neighborhood is generally safe the surveillance system is just a precaution. And it lets her see which neighbors surreptitiously help themselves to her calamansi.

Over a tasty lunch where I do most of the eating, we talk more about food, politics and current events, like the water shortage plaguing this country of 7,500-plus islands.

“It’s ironic, right?” Isi says. “The Philippines is surrounded by water, but we don’t have enough.”

I learn that Isi has a lot of side hustles. She’s a food stylist and photographer and has developed a line of chile products. Traveling Spoon has evolved into her main gig.

“It’s my bread and butter now,” she says.

Isi gives me a bottle of her pineapple ketchup as a souvenir. She helps me order a GrabCar, the Philippine version of Uber, to take me back to my hotel.

We only spent a few hours together, but I left her house with a better understanding of Filipino food — and life.


Don't want to eat like a tourist? Traveling Spoon lets visitors make meals — and memories — in local homes.

MANILA, PHILIPPINES — Knife in hand, I slice away at the slender eggplant and winged beans bought an hour ago at downtown Manila’s bustling Saturday morning market.

I’m in a quiet subdivision, cooking in an outdoor kitchen — not unusual for homes in the sometimes sweltering Philippines. The staccato sound of chop-chop-chopping vegetables is softened by chirping birds and the gentle whir of a standing electric fan.

“My guests usually have no idea what Filipino cuisine is, so it’s fun to show them my family’s recipes,” Isi Laureano says, laying milkfish on a bed of aluminum foil.

Isi, 36, lives in this house. So do her parents, brother and 14-year-old son. Three generations under one roof. Again, not unusual for the Philippines. With its robust garden and trees sporting tiny green calamansi fruit, her home in this residential part of Quezon City feels worlds away from the soul-sucking traffic, mega malls and general chaos just a few miles south in central Manila.

Isi works for Traveling Spoon, a San Francisco-based company whose tagline is “Travel off the Eaten Path.” The concept — one firmly rooted in tourists’ growing quest for authentic experiences — is simple: Provide visitors with a home-cooked meal in a local’s house.

I signed up with Traveling Spoon for two reasons. I like to cook, and I’m nosy. The chance to spend a few hours in a stranger’s house in a faraway land — to see how it’s decorated, what books are on the shelves, what magnets are on the fridge (I “heart” nerds) — was every bit as tantalizing as the culinary component.

‘Meaningful connections’

“People love going into locals’ homes it’s a wonderful way to look at the world,” said Traveling Spoon co-founder Aashi Vel, who launched the company nearly six years ago with Steph Lawrence. The pair hatched the plan while getting their MBAs at Berkeley.

Looking back, Vel remembers having an aha moment in Mexico, on a trip she took shortly before starting business school.

“I was in Playa del Carmen and had a hard time finding authentic Mexican cuisine,” she said. While making her way to a restaurant for yet another helping of gastronomic disappointment, Vel passed by a house. She saw a woman cooking in the kitchen. “I looked in the window and thought, ‘I want to eat with her and hear haar stories.’”

Traveling Spoon has hosts in more than 150 destinations spread over 50-some countries, many of them in Asia. The vast majority of hosts are avid home cooks, not professional chefs. Vel said they’re all put through a stringent vetting process that includes an on-site visit to check conditions and taste the final product.

Almost all of the hosts speak English. The few who don’t use an English-speaking friend or family member to translate.

Customers can choose to just have a meal or add a cooking class and a visit to a local market. Prijs varieert onder andere afhankelijk van de locatie.

Klanten boeken via de website van Traveling Spoon en betalen vooraf in Amerikaanse dollars. Mijn vijf uur durende maaltijd-marktbezoek met Isi kostte $ 68.

Maak je geen zorgen dat je je ervaring met een stel medetoeristen moet delen wanneer je een host boekt, die host is helemaal van jou.

"Onze missie is om zinvolle verbindingen te leggen over voedsel", zei Vel. “Dat is moeilijk te doen met een groep van acht tot tien mensen.”

Opeten

Isi en ik spraken af ​​om elkaar te ontmoeten op de Salcedo-zaterdagmarkt in de met wolkenkrabbers bezaaide wijk Makati. De markt is niet ver van mijn hotel, The Peninsula Manila, waar ik niet anders kan dan opscheppen over het boeken van een kamer in een vijfsterrenhotel voor $ 150 per nacht. Vrijwel alles voelt als een koopje in Manilla.

Ik ga eerder naar de markt dan zij, dus neem ik een paar eenzame rondjes rond de tentenstalletjes met spiesjes sissend vlees en stapels exotisch fruit, zoals hobbelige jackfruit zo groot als een peuter en de notoir geurige durian, met een geur die vaak wordt vergeleken tot natte gymsokken.

Als Isi arriveert, toeren we samen over de markt, en het is alsof mijn zwart-witfilm Technicolor wordt. Ze wijst op dingen die ik heb gemist, en ik bestook haar met vragen. Isi reageert met antwoorden en voorbeelden.

Wat zit er in die tamales? Ze betaalt een paar peso's en geeft me er een. Ik schil de bananenbladeren en ontdek een plakkerige rijstachtige vulling van gehakte cassave en kokosnoot.

Wat is dat op yoghurt lijkende spul dat die kerel uit grote aluminium emmers schenkt? We sluiten ons aan bij de rij klanten en Isi geeft me het overzicht van taho, een soort ontbijtpudding, gemaakt van zijden tofu en gegarneerd met bruine suikersaus en zoete parels van sagopalmzetmeel. Het is als een warme deken voor je buik.

We kopen onze boodschappen en Isi rijdt ons naar haar huis, waarbij ze onze tijd gebruikt die vastzit in bumper-aan-bumper verkeer om uit te leggen hoe de Filippijnse keuken de OG is van fusion food. De smaken en stijlen komen voort uit een duizelingwekkend aantal verschillende culturen en landen, met name China en Spanje. De laatste regeerde meer dan drie eeuwen over de eilandnatie - genoemd naar koning Filips II.

"De Spanjaarden leerden ons hoe we brood moesten maken", zegt Isi, wiens familieleden ooit het nu gesloten Betsy's Cake Center in Chicago en een buitenwijk van Naperville runden.

We rijden haar gated community binnen en ze geeft me een rondleiding door de tuin, waar we wat calamansi-citrusvruchten plukken om een ​​explosie van zuur toe te voegen aan de Zandvisachtigen die we voor de lunch zullen hebben. Zuurheid is een kenmerk van Filipijns eten en die scherpte zal een belangrijk onderdeel zijn van een ander item op ons menu: adobo-groenten.

“Adobo is het onofficiële inheemse gerecht van de Filipijnen”, zegt Isi terwijl we in de buitenkeuken aan het werk gaan. Ze combineert knoflook, azijn, sojasaus, laurier en zwarte peperkorrels in deze alomtegenwoordige marinade die wordt gebruikt om zeevruchten en vlees te koken.

"We adobo vrijwel alles", voegt ze eraan toe, en merkt op dat adobo zowel een gerecht als een techniek is. De methode werd een manier om te voorkomen dat voedsel snel bederft - een groot pluspunt in een tropisch klimaat waar koeling schaars was. "Je kunt het gerecht gewoon weglaten omdat de azijn het bewaart."

Isi nodigt me uit om binnen te eten. Terwijl ze kom na kom eten naar de eettafel van het gezin brengt, neem ik de omgeving in me op. Het zonlicht valt binnen door hoge ramen in de woonkamer met hoog plafond. Een flinke collectie schoenen netjes gestapeld onder de trap doet me denken aan Imelda Marcos. In de buurt toont een tv-monitor beelden van meerdere beveiligingscamera's die buiten het huis zijn geplaatst. Isi zegt dat de buurt over het algemeen veilig is, het bewakingssysteem is slechts een voorzorgsmaatregel. En het laat haar zien welke buren zich heimelijk aan haar calamansi helpen.

Tijdens een smakelijke lunch waarbij ik het meeste eet, praten we meer over eten, politiek en actuele gebeurtenissen, zoals het watertekort dat dit land van meer dan 7.500 eilanden teistert.

"Het is ironisch, toch?" zegt Isi. “De Filipijnen is omringd door water, maar we hebben er niet genoeg.”

Ik leer dat Isi veel bijzaken heeft. Ze is foodstylist en fotograaf en heeft een lijn chiliproducten ontwikkeld. Traveling Spoon is uitgegroeid tot haar belangrijkste optreden.

"Het is nu mijn brood en boter", zegt ze.

Isi geeft me een fles ananasketchup als souvenir. Ze helpt me een GrabCar te bestellen, de Filippijnse versie van Uber, om me terug naar mijn hotel te brengen.

We brachten maar een paar uur samen door, maar ik verliet haar huis met een beter begrip van Filipijns eten - en het leven.


Bekijk de video: Bananen: alles wat je moet weten (Januari- 2022).